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更年期不適,需要補充女性荷爾蒙嗎

出處/ 2014年10月號/第331期 
採訪整理/
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更年期不適,需要補充女性荷爾蒙嗎

56歲的林媽媽為了改善更年期不適,原本要接受荷爾蒙治療,後來看到「更年期補充雌激素恐罹癌」的新聞報導,她猶豫了,擔心會增加了癌症風險……事實真是如此嗎?

補充女性荷爾蒙可以改善更年期不適嗎?長庚醫院名譽院長、長庚大學婦產科教授、也是台灣更年期醫學會創會理事長黃國恩的回答是「百分之百」,經過多年的臨床實驗及基礎研究,荷爾蒙療法有利改善更年期症狀,而且獲得美國、歐洲、台灣更年期醫學會,以及美國內分泌學會等全球學術機構的認定。

丹麥2012年發表一篇長達16年的臨床試驗,每位婦女治療10年,後續又追蹤6年,結果發現,單獨使用雌激素荷爾蒙療法的女性朋友(因子宮切除,不加黃體素),不僅降低乳癌風險,與沒有使用荷爾蒙治療者比較,發生心肌梗塞、心臟衰竭的機率較低。

林口長庚紀念醫院婦產部前部主任、台灣更年期健康學會理事長李奇龍醫師表示,荷爾蒙補充療法是仿效身體荷爾蒙的效果,因此能改善體內荷爾蒙不足引起的不適症,如夜間盜汗、熱潮紅、心悸、失眠、情緒起伏不定、陰道乾澀、減緩皮膚老化等,也能預防筋骨痠痛、骨質疏鬆及骨折、心臟病。以下進一步說明:

■改善夜間盜汗、熱潮紅、心悸、失眠、情緒起伏不定

45~55歲的女性正值卵巢功能衰退、荷爾蒙分泌不足的階段,一部分女性易有上述短期的更年期症狀,平常飲食多元化、營養均衡,輕微者2至3年可自然解除,嚴重者可補充荷爾蒙治療。李奇龍醫師解釋,透過專業評估,選擇適合的治療,可有效改善症狀,同時避免相關癌症產生。

減少骨質疏鬆及骨折

黃國恩教授表示,臨床測試報告證實,長期合併使用雌激素(estrogen)及黃體素(Progestin),能降低骨鬆,減少24%的總骨折發生率、33%大腿骨骨折發生率,雌激素可約束骨骼中的蝕骨細胞活性,減少骨質流失,但停止補充後,沒有足夠的雌激素約束蝕骨細胞活性,骨質流失又會增加。骨質疏鬆引起大腿骨髖骨骨折,可能導致嚴重後果,患者必須接受開刀手術,行動不便,家人受累,耗損醫療資源。再者,骨折一年內會有20~25%死亡率。為了提高停經後的生活品質,不要以為症狀消失就自動停藥,應與醫師討論,評估後再決定。

改善陰道乾澀

隨著年紀增長,90%女性的陰道會乾澀、萎縮,是荷爾蒙分泌不足的自然老化現象。李奇龍醫師表示,年紀愈大的婦女,陰道乾澀症狀愈明顯,會出現頻尿、性交疼痛、發炎等不適。黃國恩教授建議只有單純陰道乾澀症狀,沒有其他不適症者,可使用局部荷爾蒙治療,其優點也是缺點,無法提供全身效應,不影響乳房,但也較難預防骨鬆、保護心血管。

減緩皮膚老化

女性荷爾蒙減少會讓皮膚變薄、鬆弛及降低彈性,黃國恩教授指出,補充荷爾蒙對於減緩皮膚老化的效果很好,至少達60%。只是皮膚老化尚有其他原因,所以不能單為改善皮膚而使用荷爾蒙,一定要經醫師整體評估後再補充。

荷爾蒙補充療法優缺點

荷爾蒙補充療法已有相當長的歷史,優缺點互相交替,經過多年來的研究及改進,近來已了解補充荷爾蒙療法的機制。                                                    

1960年代開始荷爾蒙補充療法,只補充雌激素,到了1970年代,發現補充後會增加子宮內膜癌,因此停用。後經臨床實驗,發現若同時使用雌激素、黃體素,會降低子宮內膜癌機率,此療法再度盛行。

2002年7月份,WHI(Women's Health Initiative)在美國醫學學會雜誌發表一篇使用雌激素加黃體素治療追蹤5.2年的研究報告,證實荷爾蒙療法會導致稍許增加乳癌、心血管疾病、中風、靜脈栓塞的機率,使得該項療法遭到質疑及反對。黃國恩教授不畏言,這項報告結果的確影響到荷爾蒙療法的進展,很多患者因而不願意接受治療。

2002年以後,WHI陸續發表使用荷爾蒙治療的各項分析研究,發現停經10年內開始使用荷爾蒙的婦女,利多於弊。另外2004年發表已切除子宮的女性,單獨服用雌激素,不需併用黃體素。理由是黃體素能擷抗子宮內膜增生,但子宮已切除者,不需再用黃體素,單獨使用雌激素6年多,發現能減少骨折、乳癌發生率,但增加了靜脈栓塞、中風機率。

黃國恩教授表示,目前台灣補充荷爾蒙的作法是量身訂作,沒有子宮的病患單獨採用雌激素,有子宮的病患則合併使用雌激素、黃體素,還會依據病史、個人身體狀況打造專屬的荷爾蒙治療。 

補充荷爾蒙
6大關鍵提問

Q1該不該補充?

正解》可與醫師討論

很多更年期女性認為沒有症狀就不要補充。黃國恩教授認為,不論是幾歲,只要有更年期症狀,就可跟醫師討論要不要補充荷爾蒙;至於已邁入更年期、症狀較輕者,也可與醫師討論,愈早接受荷爾蒙治療,對降低骨質疏鬆、保護心血管、減緩皮膚衰老、陰道乾澀都有幫助。
他建議停經的十年內,平均年齡約在60歲以前接受荷爾蒙補充治療,最有利生活品質;超過60歲再補充,由於許多器官、細胞已有變化,較無法預料未來的變化,治療偏向保守,多半採用6個月至1年的短期治療。

Q2哪一種人最適合使用?

正解》40歲左右已停經婦女。

40歲左右的女性月經通常正常,但仍有些婦女子宮健康,卻已停經,李奇龍醫師表示,這是卵巢早期衰竭症狀,最需要使用荷爾蒙治療,可保護心血管,預防骨質提早流失而骨鬆。

★荷爾蒙補充療法不適用者

醫學證實,荷爾蒙補充療法有助緩解更年期症狀,但補充前需經醫師整體評估,若有以下症狀,不宜採用荷爾蒙補充療法。

1.患有子宮內膜癌:雌激素會刺激子宮內膜細胞增生,不適合使用。

2.患有乳癌者:乳癌患者的癌細胞,需要靠雌激素生長,一樣不適合使用。

3.血栓、中風體質:雌激素會增加靜脈血栓危險,有靜脈血栓病史、長期臥床不動的病患,不適合補充雌激素。

4.停經後陰道出血:代表可能有子宮內膜增生、子宮內膜癌、子宮息肉等問題,需先釐清出血問題,若有子宮內膜增生、子宮內膜癌與雌激素有關的症狀,就不適合使用,若是子宮息肉,切除治癒後,仍可使用。

Q3建議補充哪種製劑?

正解》有四種製劑,應與醫師溝通使用。

李奇龍醫師表示,目前荷爾蒙治療藥物主要分為:經口服、經皮膚、經陰道進入身體,口服是指經由消化道進入;經皮膚是指擦在有脂肪部位的大腿、腹部、手臂等處,透過脂肪吸收進入身體;經陰道是指透過塗抹軟膏、凝膠方式進入體內。
要使用哪一種藥物,需與醫師充分溝通,最常使用的是口服荷爾蒙藥劑。另外,針對肝功能不好,輕微中風或有中風家族病史、無法吃藥的人,可使用經皮膚吸收的荷爾蒙藥劑。至於更年期引起陰道萎縮、陰道無法正常分泌潤滑液或陰道壁變薄,造成行房疼痛者,則使用陰道軟膏荷爾蒙藥劑。
除上述三種方式,還有針劑荷爾蒙藥物,雖然長效使用方便,黃國恩教授不建議使用,除了其中含有男性荷爾蒙之外,荷爾蒙針劑未經大型實驗證實長期使用的安全效果,長期使用仍有不確定的危險性。

Q4補充多少量?

正解》在最需要使用的時機,採用最低有效劑量。

1984年醫學報告,混合型雌激素治療的標準劑量是每天口服0.625毫克,已被醫界採用多年。在1995年,台灣更年期醫學會開始探討台灣婦女的適當劑量,經臨床研究後發現,每天使用混合型雌激素0.3毫克一樣有治療症狀及預防骨質流失的效果,所以目前台灣提倡的是「在最需要使用的時機,採用最低有效劑量」的治療原則。

Q5荷爾蒙補充年限?

正解》依病患症況而定。

黃國恩教授表示,截至目前為止,沒有任何一個機構做明確說明或硬性規定,多半是依據WHI追蹤報告的5.2年為用藥年限。但臨床統計上,目前世界各更年期醫學會及學者認為,只要「利」大於「弊」時,超過5年仍可使用。對此,李奇龍醫師持相同看法,可依據病患症狀,給予不同的劑量、藥物種類及治療時間,以降低乳癌發生的疑慮。

Q6補充後多久應追蹤檢查?

正解》每半年回診較宜。

補充荷爾蒙應該定期追蹤檢查,黃國恩教授建議,至少每半年回診檢查為宜。同時可用「症狀」來追蹤,症狀改善或消失就可考慮停藥。若是因預防骨鬆而補充荷爾蒙,治療1到2年就要進行骨密度檢測,若骨密度沒有降低,代表治療有效,可繼續使用,但若骨鬆情況惡化,則需要增加使用其他骨鬆治療藥物。

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