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眼乾口乾是更年期症狀、還是乾燥症?如何治療 吃什麼避免惡化?

出處/ 大家健康雜誌、圖/Pexels 
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眼乾口乾是更年期症狀、還是乾燥症?如何治療 吃什麼避免惡化?

女性過了50歲進入更年期,因荷爾蒙減少,易皮膚乾癢、陰道乾燥,但若常感到很口渴,甚至半夜睡到一半得爬起來喝水;且眼睛極乾澀,有異物感;可能是免疫功能失調導致的「乾燥症」!若4症狀持續三個月,建議到 免疫風濕科檢查及治療。

乾燥症為自體免疫疾病,起因於體內免疫細胞不受控制地攻擊淚腺與唾腺,導致患者口腔及眼睛感到異常乾澀,目前確切致病原因仍不明,但已知好發於40、50歲女性。以統計數據推算,約每兩百個人中即有一位乾燥症患者(註),盛行率與類風濕性關節炎不相上下,因民眾對此病較陌生,大林慈濟醫院過敏免疫風濕中心主任黃光永表示,實際乾燥症患者數量「可能更多」。

「乾燥症」症狀難辨 
4症狀持續三個月建議就醫

乾燥症近15年來就醫人數增幅明顯,但還是不少人感到陌生。黃光永主任指出,主因是其「症狀相對輕微,且難以直接連結到自體免疫問題」。

舉例來說,口乾舌燥可能是吃得太鹹或水分攝取不足,可靠多喝水來緩解;而眼睛乾澀第一時間常會認為是用眼過度,多半也能利用熱敷、點人工淚液改善,所以對乾燥症患者來說,初期多半難警覺。就算真的動身尋求醫療協助,也容易錯認為是其他疾病,經過長時間才輾轉回到免疫風濕科治療。(延伸閱讀:舒緩眼睛疲勞,點哪種眼藥水比較好?低頭族視力變差,當心「老花眼」報到!

所幸近年免疫風濕疾病衛教廣為宣導,比起過去,已有較多人開始關注自體免疫疾病,黃光永主任也補充幾種簡單方式,協助民眾判別何時該就醫:

1.時常口渴難耐,甚至需要半夜特別起床喝水。

2.在聲道沒有受傷的情形下,卻感到聲音異常沙啞。

3.常覺得眼乾、口乾,且家中有其他自體免疫疾病患者。(延伸閱讀:葉黃素、玉米黃素、花青素、蝦紅素,護眼保健品怎麼選?

4.口腔突然開始容易發炎、蛀牙或感染念珠菌。

上述症狀如果持續三個月未好轉,建議儘速至醫院「免疫風濕科」安排進一步檢查,以利及早治療。

乾燥症可能與「類風濕性關節炎」
合併出現、互相牽連

乾燥症症狀雖可透過調整日常行為來改善,但每個人發病程度不一,若情形嚴重,還是需要及時使用藥物控制,降低對於生活品質的影響,同時也能即時追蹤是否併發其他自體免疫疾病。

黃光永主任強調,乾燥症常與其他自體免疫疾病相互牽連,若患者僅出現乾燥症症狀,一般稱為「原發性(Primary)乾燥症」;如果同時合併如「類風濕性關節炎」等其他自體免疫疾病,就稱為「繼發性(Secondary)乾燥症」,若未及時處理,可能演變成「蛋白尿、腎功能下降或肺纖維化」等嚴重問題。(延伸閱讀:手指腫、關節痛,是關節炎還是痛風?30至50歲女性小心4大病症

 

眼睛乾澀、口乾難耐
有藥物緩解症狀

以現階段醫學發展來說,自體免疫疾病仍無法根治,乾燥症的治療同樣是以「緩解症狀」為主。黃光永主任提到,眼睛乾澀通常會建議使用人工淚液或人工淚液凝膠;口乾難耐,則會搭配刺激口水分泌的口服藥物。過去也曾有研究報導顯示,使用免疫調節劑,可協助乾燥症患者降低併發其他嚴重自體免疫疾病的機率。(延伸閱讀:類風濕性關節炎 退化性關節炎 痛風症狀圖解區別 對症治療免失能

治療方式仍需視患者病情而定,若醫師判斷需要,臨床上還有如「免疫抑制劑、類固醇」等藥物,這些藥物有健保給付。而近年推動免疫風濕疾病治療向前跨近一大步的「生物製劑」,黃光永主任坦言,以現有研究來看,對乾燥症症狀緩解無太大助益,故皆為自費使用,但若患者病情惡化開始影響到其他器官,也不排除將其放入治療計畫中。

若服藥後夜晚唾液分泌過多
務必告知醫師調整劑量

雖然乾燥症症狀相較其他疾病較為輕微,但或多或少還是會影響患者生活,也有部分病友反應,治療前嚴重口乾不適,但在使用口水藥後,夜晚唾液卻分泌過多,半夜睡覺時濕了整個枕頭或被嗆醒。

對此,黃光永主任強調,如有此情形務必告知醫師,以評估是否調整劑量或使用時間,才不會反倒造成困擾、影響治療意願。另外,以大林慈濟醫院為例,也相當推廣患者透過中西醫合併治療來改善生活品質。

口乾口渴 別一味喝青草茶退火

翰鳴堂及睿鳴堂中醫診所主治醫師周宗翰提醒,有些人自覺口乾是火氣大、肝火旺所致,想喝青草茶來退火,事實上,火氣有分虛火或實火,若是寒熱混雜的體質,不見得喝了青草茶,口乾就會改善,「必須由中醫師辯證診療,才能真正解決身體的渴」。(延伸閱讀:青草茶、苦茶、西瓜汁、愛玉冰、綠豆湯、冬瓜茶、酸梅湯……11種退火飲品,喝對了嗎?

肝火旺則傷津液
可搭中藥治療滋陰降火

周宗翰醫師表示,以中醫理論而言,肝火旺則傷津液、引血瘀,可能導致長期血液循環不良,同時使臟腑功能無法正常作用,進而引發口乾舌燥、嘴破、口臭、眼睛分泌物黏稠、皮膚乾癢、易有紅疹等症狀。對此,中醫常使用黃連、柴胡、黃芩、龍膽草,石斛等滋陰降火的中藥來改善。雖然臨床上並未明顯觀察到中、西藥併行的不良反應,但仍建議兩者「間隔一小時服用」較安全。

針對眼乾、口乾等症狀
中醫師教你日常解方

乾燥症透過良好治療,調整免疫狀況、改善生活壓力,與疾病共存並非難事,周宗翰中醫師也補充,日常生活若從以下角度著手,更有助於改善口苦、口臭及口乾:

1.規律作息

常熬夜的人沒有好的睡眠品質,肝臟易代謝不良,如果再加上抽菸喝酒等不良習慣,身體的負擔就更重。在中醫角度,肝臟影響情志,睡不好時,情緒會較不穩定,這是肝氣不通所致。

2.避免4類食物、飲食清淡

平時多吃蔬菜,盡量避免辛辣、烤、炸或肥厚肉類等味重食物,吃的量也要斟酌不過量,以減輕胃部負擔。聚餐時偶爾嘗試新奇味重的食物,淺嚐即止就無傷大雅。

3.補充水分

身體超過70%是由水組成,飲水是保持身體代謝的關鍵,如果水分攝取不足,就無法將體內的廢物排出。許多人認為自己胖、怕水腫而不敢喝水,這是錯誤的觀念,身體之所以會腫,是積累太多廢物,要喝水才能將體內多餘的鹽分、離子、胺等代謝產物藉由尿液排出。

DIY按摩耳穴 改善乾眼症狀

若眼睛乾澀,《金匱真言論》中明載「開竅於目,藏精於肝」,周宗翰中醫師說,中醫所謂的「肝」包含了經脈循環系統,供應並支配人體所需的各種營養元素、幫助細胞汰舊換新,為身體氣機循環的樞紐,可調節身體內分泌與新陳代謝。

由於眼睛與肝息息相關,除了要改變用眼習慣,更要留意肝的保健。而「耳穴」是一種方便操作且能持續的治療,

民眾可以適時點按耳穴中的「肝點、腎點、眼點、目點、交感點和內分泌點」,對乾眼恢復也有很好的效果。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

註:https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK431049/

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