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老人自殺率高!10徵兆覺察老年心理苦悶與憂鬱

出處/ 大家健康雜誌2022年11、12月號 
採訪整理/
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老人自殺率高!10徵兆覺察老年心理苦悶與憂鬱

65歲以上長者自殺率是所有年齡層中最高的,可能是照顧者多先處理長者的身體疾病,若有心理問題,反而不易被察覺,加上年長者缺乏病識感,或擔心被標籤化而不願求助。「十大指標」供家人與照護者觀察,以便及時協助。

據衛生福利部公布的資料顯示,2020年台灣地區65歲以上年長者的自殺率占所有自殺人口的26.6%,為所有年齡層中占比最高,且連續25年居於首位。美國疾病控制與預防中心資料也說明高齡人口的自殺率是所有年齡層中最高的。

上述自殺率的統計傳達老年生活並非如想像中「享清福」,而是充滿生存的挑戰。世界衛生組織2021年發布的老年研究報告顯示,世界上60歲以上的老年人,約20%有心理和神經系統的問題,其中6.6%的老年人失能,失智和憂鬱症則影響世界上5~7%的老年人口,焦慮症者約占3.8%,藥物濫用者約1%。另外,在自傷的案例中,約1/4是超過60歲以上者。(參見1)

因此,如何協助年長者和照顧者認識並積極處理老年心理健康問題,已成為維持老後生活品質的重要關鍵。

焦慮症、憂鬱症及失智症
成了安享晚年的隱憂

■焦慮症

美國老年心理學期刊的研究發現,接受老年服務的年長者中,約超過27%出現焦慮症狀。雖然未嚴重到達焦慮症的診斷標準,卻明顯影響身體功能。常見的老年焦慮症表現包括異常疼痛、強迫症、創傷症候群、密集恐懼症及廣泛性焦慮症。(參見2)(►延伸閱讀:別抓著孩子過生活,50歲後提早準備人生下半場)

■憂鬱症

初期常以失眠或倦怠的表徵出現,在年長者身上易被當成老化引起的生理問題而被忽視。罹患憂鬱症的年長者通常健康狀況較差,需要較多的日常生活照護,生病後也需較長的時間康復。(►延伸閱讀:爸媽悶悶不樂,是老人憂鬱症嗎?)

►延伸閱讀:照護失智或憂鬱長者,怎麼溝通回應避開地雷少衝突

■失智症

據世界衛生組織的研究指出,全世界有超過5500萬人為失智症所苦,大部分是生理機能老化引起,其中阿茲海默症患者約占60~70%。罹患失智症的年長者會漸漸失能,依賴他人照護,不僅影響個人身心健康,也增加照護者、家人和社會負擔。(參見3)(►延伸閱讀:爸媽做什麼都興致缺缺,憂鬱還是失智?1分鐘檢測是否有失智症

►延伸閱讀:失智來按鈴,家人如何回應?

老年心理疾病的風險因子

哪些因素易誘發老年心理疾病?(參見4)

■摯愛親人過世

長年陪伴的摯愛過世,會引發自身對疾病和死亡的焦慮感,也得面對孤單和生活方式的改變,這都提高罹患憂鬱症的機率。(►延伸閱讀:阿嬤在阿公過世後足不出戶,怎麼讓她走出喪偶陰霾?)

■身體活動力下降

肌力衰退易造成跌倒或骨折,引發行動障礙、心血管及呼吸道疾病、認知失調、需長期在機構安養,甚至易死亡。(參見5)一旦行動力喪失,生活起居需依賴照護,不但降低自尊,社交活動也受限,憂鬱症的風險自然升高。

■慢性疼痛

是指超過3個月以上的身體疼痛,伴隨的是心理上揮之不去的痛苦、社交孤立、失能,和接受健康照護所需付出的代價。(參見6)古有名言「英雄就怕病來磨」,一旦生病,各種疼痛接踵而來,生存意志被消磨,心理疾病也易來襲。(►延伸閱讀:面對老化衰弱 專家教這樣與病痛相處更自在)

■營養不良

年長者常因牙口不好、消化問題、藥物副作用,或是體衰無法準備三餐等原因,導致胃口不佳,難以均衡飲食,進而營養不良。研究顯示,年長者營養不良和憂鬱症狀的增加有關;相反的,良好的飲食則和較低的孤獨感、較好的生活品質有關。(參見7)(延伸閱讀:長輩吃不下.沒胃口?別再只給流質食物,5招幫長輩更有食慾

■酗酒或藥物濫用

美國國家藥物濫用防治機構的報告顯示,約有一百萬位65歲以上者有藥物濫用問題,包括混用處方藥、非處方藥和營養補充品。酗酒也需被關注,2020年研究也發現,相較於年輕族群,50歲以上人口的烈酒消費量呈現上升趨勢。(參見8)酗酒和藥物濫用會對腦部和身體功能產生負面影響,也和心理疾病的發生有關。(►延伸閱讀:重鬱症沒病識感 依賴安眠藥 拒絕就醫怎麼辦?)

十大指標覺察老年心理健康問題

老人的心理健康問題不易察覺,一方面照顧者常以身體的照護為優先考量,二方面年長者缺乏病識感,或擔心被標籤化而不願求助。唯有賴年長者的家人與照護者悉心觀察,才能在症狀發生的第一時間通報並給予協助。以下十點可作為觀察年長者的指標。(參見9)

1.疏於打理外表或居家環境變得雜亂。

2.無法處理自己的財務和金錢問題。

3.胃口不佳或體重下降。(►延伸閱讀:紅燒肉.雞湯.蔥油雞 軟食物食譜讓老人更有食慾補足營養)

4.易感到困惑,出現注意力缺失和難以做決定的問題。

5.持續超過兩個星期以上的憂鬱或焦躁不安情緒。

6.感覺自己無價值或有自殺意念。

7.記憶喪失或難以用語言自我表達。

8.不明原因的身體疼痛,如長期頭痛或背痛等。

9.社會退縮或社交孤立,不喜與人交流,或拒絕朋友來訪。(►延伸閱讀:陽光下的銀髮熠熠生輝,3招引導年長的爸媽外出走走!)

10.無法解釋的疲倦或睡眠問題,如難入睡、易醒,或睡眠時間過長。

在一般人心中,「老」總與疾病及殘缺脫不了關係,但翻開字典,「老」不僅指「年紀大」,也有「經驗多」、「德高望重」之意。現今醫學發達,心理疾病並非難以治癒的疾病,透過及時且正確的藥物及心理治療,多數年長者能減緩症狀並重拾生活樂趣,更可降低照顧者的負擔。無論是年長者或照顧者,當發現上述症狀時,請不要猶豫,直接向專科醫師求助,讓晚年生活重現蔚藍晴空。

註解:
1.Mental health of older adults(who.int)
2.Anxiety in Older Adults | Mental Health America
3.Dementia(who.int)
4.Symptoms and Risk Factors of Mental Illness in the Elderly(bluemoonseniorcounseling.com)
5.Sarcopenia: Revised European consensus on definition and diagnosis(PubMed.gov)
6.The silent epidemic of chronic pain in older adults(PubMed.gov)
7.Malnutrition in elderly: relationship with depression, loneliness and quality of life(academic.oup.com)
8.Substance Use in Older Adults DrugFacts | National Institute on Drug Abuse
9.10 Signs of Mental Health Conditions in Older Adults(medicalalert.com)

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