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養花種菜等園藝體驗能降低壓力、焦慮和憂鬱,有益心理健康

出處/ 董氏基金會心理衛生中心 
採訪整理/
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養花種菜等園藝體驗能降低壓力、焦慮和憂鬱,有益心理健康

你有「養植物盆栽、種菜植樹、親近自然」的習慣嗎?根據2022年7月發表於《PLOS ONE》的研究顯示,蒔花養卉可促進心理健康,降低壓力、焦慮和憂鬱狀況,即便過去未接觸園藝者只要嘗試體驗也有效!

該研究由佛羅里達大學研究團隊進行,研究對象包括42名26-49歲的健康女性,她們被隨機分配到「園藝組」或「藝術創作組」,參與每週兩次、每次一小時,共八次的團體園藝(學習辨別種子、播種、移植,以及採收和品嚐)或藝術活動(學習造紙、版畫、繪畫和拼貼等技術),同時接受焦慮、憂鬱症狀、情緒困擾、壓力、對自主社交活動的滿意度和生活品質的自我報告心理測量,結果有32名(園藝組15人、藝術組17人)參與者接受治療方案並完成所有評估。

結果發現,無論是「園藝組」或「藝術創作組」,參與者在總體情緒困擾、憂鬱症狀和感知壓力都呈現明顯的改善;「園藝組」的焦慮程度略低於「藝術創作組」。參與者也表示,從參與研究過程中發掘了新的經驗和熱情,表示會繼續從事園藝活動。

「回歸自然」是有效的紓壓方式

台北馬偕紀念醫院精神醫學部榮譽主治醫師陳喬琪提醒,倘若出現睡不著、食不知味、常常感覺精疲力竭或是體力差,就需要特別注意,這樣的現象不一定是疾病的表現,而是擔負生活壓力後,生理與心理狀態產生功能的變化,引起認知、情緒與生理不適的感覺。

他建議民眾學習壓力調適的方法,像是尋找資源的支持與協助、多用正面的言語、想法與信念鼓勵自己,調整認知轉向積極正向的觀點。運動、適度的社交活動,以及上述研究結果「回歸自然」也是有效的紓壓方式。(延伸閱讀:心情不好嗎?假日安排一個賞鳥看樹的大自然嬉遊記吧!

陳喬琪也引用曾說「知識就是力量」的英國著名學者培根的說法:「關於科學方法,有兩本書是指導我們的指南針。第一本是啟示神旨意的聖經,第二本則是展現神能力的自然界」。意思是,當人們處在壓力下,從自然界可以找到解決的方法,譬如:放鬆心情、找回自己、連接人際關係,有助於身心不適感逐漸緩解與消失,如同本篇研究的結果,值得大家參考與嘗試。

將園藝融入日常生活這樣做

董氏基金會心理衛生中心主任葉雅馨說明,植物是自然界的一環,我們會將其當作食物、躲在樹蔭下乘涼,早期也會做為遮蔽物使用,在我們的潛意識裡頭已成為一種協助、生存的依賴,很自然會有親近的感覺。(延伸閱讀:最浪漫的想像:種1000棵小葉欖仁

其次,透過栽種植物,每天幫盆栽澆水,看到植物成長過程的四季變化、花起花落的不同景象,會有一種喜悅感與療癒的效果,若種植的是可食用的蔬果,除了成長的喜悅,還能享受它變成桌上佳餚的另一種感動。(延伸閱讀:園藝農作維持體力、感受生命的喜悅

葉雅馨表示,從事園藝活動自然會有舒適、放鬆的感覺,從上述研究結果可以知道園藝對心理健康、醫療保健、公共衛生,都可能有正面的影響,為我們帶來一些願景,可做為預防、陪伴過程的一個藍圖。

她建議民眾將園藝活動融入日常生活,首先可找有經驗且志同道合的人一起,瞭解不同植物栽種的難易度,互動過程很自然會感染開心的氛圍,即便沒有庭院或陽台,仍可選擇比較好養、只需小空間就能栽種的植物,像是萬年青、仙人掌等,當作家中綠化的布置,每天搬動盆栽曬曬太陽,可當作增加身體活動的方式,或是也可參考「熟齡怎麼Young」徵件活動獲獎民眾作品,利用空閒時間到戶外接觸花草樹木有助於放鬆身心。

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