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更年期苦於熱潮紅、盜汗 補充荷爾蒙要注意什麼?

出處/ 大家健康雜誌2023年5、6月號 
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更年期苦於熱潮紅、盜汗 補充荷爾蒙要注意什麼?

「更年期」可能長達10年,哪些人需要補充荷爾蒙?補充荷爾蒙可減緩熱潮紅、大量流汗,但對改善「情緒波動」效果較弱?擦拭含荷爾蒙成分的藥膏,比口服荷爾蒙更能降低致癌風險?諸多疑問,讓專家告訴妳正確解答!

更年期通常幾歲到來?四季和安婦幼診所院長、婦產科醫師林育弘開門見山指出,對人體來說,更年期代表的是一個持續進行的過程,不能用單一年齡來做分水嶺。

在台灣,女性更年期平均發生年齡是45~55歲間。較早之前醫學界認為,女性一生所擁有的卵子數量固定是400顆,若初經來潮的時間較早,更年期的時間會提早;但近年來的研究已推翻過去看法,因為目前每個人在生活中都能攝取到較充分的營養,女孩的初經在10~12歲報到皆屬正常。

舉例來說,兩位女性分別在10歲或11歲初經來潮,但更年期可能都在45歲到來。若想預估自身更年期報到的時間,因停經年齡受遺傳影響,可參考家族內直系女性親屬(如媽媽、姊姊)來做推算。惟體重過重的女性,多餘的體脂和形成肥胖的細胞,會促進雌激素分泌增加,讓更年期開始的時間可能晚幾年。

林育弘醫師提醒,不論更年期的過程從幾歲開始,女性月經若連續滿一年沒來,就可以確定進入「停經」的狀態。延伸閱讀更年期症狀快篩、調適4招 幫自己超前部署

更年期3階段身心變化

林育弘醫師進一步說明,更年期是一個過程,在完全停經前,有些婦女會感受到各類症狀的困擾,而隨著時間長短,更年期對健康的影響可分為以下三階段:

1.早期前兆與症狀

從月經開始不規則,週期或長或短、斷續停經開始,約持續3~5年,可能發生在45~50歲間。

‧血管張力症狀─包括熱潮紅、夜盜汗。

‧睡眠障礙─不易入睡、淺眠。

‧身體疼痛感及關節疼痛。

‧情緒改變或呈現憂鬱狀態。延伸閱讀憂鬱、擔心多疑,面對更年期煩躁,別硬撐!

‧短期記憶損傷。延伸閱讀不想年過50歲變胖!醫師教妳「斷開更年期肥胖」

2.中期症狀

從月經週期開始改變、斷續停經後的5~15年。可能發生在50~60歲間。

‧生殖泌尿道症狀─包括外陰及陰道萎縮、性交困難、無尿症、反復性泌尿道感染、尿失禁性功能障礙。延伸閱讀停經後的泌尿道困擾能斷根嗎?

‧皮膚萎縮老化。

3.晚期症狀

從斷續停經後15~20年以上的時間,通常發生在60歲之後。

‧慢性疾病─例如代謝性症狀、糖尿病、心血管疾病、骨質疏鬆及關節炎、憂鬱症等。

‧認知功能衰退及失智。

更年期早期應對策略

林育弘醫師解析,女性40歲開始體內不論是女性荷爾蒙或黃體素,都開始有所變動,此時若再加上天氣炎熱,就會加劇荷爾蒙的變化,讓人產生熱潮紅、大量流汗的症狀。若很不舒服,可經醫師診斷後,在剛邁入更年期的5年內透過擦拭含荷爾蒙成分的藥膏來減緩不適。

進入更年期後,女性荷爾蒙濃度降低會使血管彈性變差、血壓上升,1.健康飲食、2.保持運動的習慣,或3.初期補充荷爾蒙,有助於預防心血管疾病的產生。延伸閱讀腹部肥胖好困擾?更年期婦女如何甩油

林育弘醫師提醒「日常生活中工作的活動、做家務的勞動,不能算在運動的範疇。」建議要持續安排運動的時間(延伸閱讀:面臨更年期,外食族怎麼健康吃?

改善更年期熱潮紅、盜汗 
塗抹式的荷爾蒙利大於弊

據目前的臨床經驗,當更年期出現嚴重的熱潮紅、盜汗等不適,及早補充荷爾蒙,改善效果最好。過去常用口服的方式補充荷爾蒙,現在則發現塗抹式的荷爾蒙,利大於弊。

透過臨床經驗的驗證,也再次確認台灣更年期醫學會的建議:治療嚴重的更年期症狀,經皮膚吸收雌激素更為安全,有子宮的女性補充雌激素時,同步補充天然微粒化黃體素,可保護子宮內膜。民眾依醫師看診後的處方、塗抹荷爾蒙,讓荷爾蒙經皮膚吸收,能避免更年期補充荷爾蒙增加的致癌疑慮。

不過,需要注意,若非改善熱潮紅、大量流汗的困擾,主訴是「情緒波動」相關的問題,補充荷爾蒙則改善成效不佳,約只有1/3的人有效,建議找身心科、精神科醫師協助,才能對個人心理健康有所改善。延伸閱讀更年期保養 這樣飲食、運動及心理調適!

更年期中晚期易乾癢、頻尿 
也要注意新陳代謝問題

到了更年期中期,較長時間缺乏荷爾蒙,會衍生乾癢問題,包括頭皮、眼睛、皮膚、陰道容易乾澀、刺痛、癢或頻尿。

林育弘醫師表示,有相關不適應找婦產科或皮膚科醫師看診、討論,藉由正常的方式來為乾澀處補足適當的滋潤,切忌亂用偏方、使用過度刺激的產品來清潔或保養。他在臨床上很常看到病人在不當保養後前來就診,此時不舒服的地方除了仍舊乾癢外,多半也伴隨其他皮膚症狀。

當更年期持續時間超過10年,此時就不建議再補充荷爾蒙,因為從相關數據來看,此時使用荷爾蒙對症狀改善並不明顯,在收得療效前,多半會先看到副作用;若此時還有熱潮紅、大量流汗等問題,較可能是新陳代謝異常所致,要避免將更年期後的身體不適一律歸為荷爾蒙不足的影響。延伸閱讀停經、無性生活,陰道卻異常出血...預防子宮頸癌、子宮內膜癌,妳做這些檢查了嗎?

勿將更年期「疾病化」
並非每個人都要補充荷爾蒙

林育弘醫師進一步說明,既然更年期是一個生理必然會發生的自然過程,看待此階段的眼光要避免將其「疾病化」,不需將更年期後必然大幅驟降的荷爾蒙補充至與更年期前一樣的水平。

「也就是說,醫師不會把『更年期』當作一種病來治療。」林育弘醫師說,對女性而言,荷爾蒙是很重要的存在,然而,只要步入更年期,就必然呈現缺乏的狀態。是否需要補充荷爾蒙,可依照女性個人在更年期是否有特別不舒服的症狀而定;若沒有不適,不需要補充,若需要補充,必須經門診諮詢,醫師會與病人討論後,依個人情況開立處方。

除非是40歲之前發生的早發性停經,或是因為使用藥物、手術、癌症化療造成停經,其更年期症狀會非常劇烈,醫師才會建議「應該補充荷爾蒙」。

林育弘醫師呼籲,養生、健康管理的最好作法是從基本做起,做好「飲食、運動、情緒管理,有更年期不適就找醫師討論。」只要就診醫師有加入「台灣更年期醫學會」,就有足夠專業可以提供專業照護、解決更年期困擾。延伸閱讀子宮內膜癌發生率竄升!停經後女性異常出血該如何治療?

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